Los mitos sobre los impuestos. Recursos públicos, recursos sagrados.

Los impuestos son la base financiera de cualquier sociedad democrática. Un país no puede funcionar sin poder solventar los gastos, particularmente sociales, deudas y de funcionamiento de cualquier sistema democrático. Por eso, la corrupción con fondos públicos es un cáncer que debe ser duramente castigado, pues robar fondos públicos debería ser considerado mucho más grave… una afrenta a la sociedad entera y, agregaría yo, una traición a la patria.

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Relaciones Estados Unidos y Cuba: Vilipendiando la Democracia

Estados Unidos es un gran país. Y no sólo en extensión. Hay muchas cosas destacables en aquella nación. Personalmente siento una gran admiración por Estados Unidos. Aún siendo colombiano, Estados Unidos ha sido el país que me ha proveído de oportunidades para desarrollar mi carrera y, aunque tal vez no sea una sociedad tan “perfecta” como la de los países nórdicos, es claro que la gente que vive en Estados Unidos goza de un estilo de vida con muchas ventajas al compararse con el de la mayoría de los demás países del mundo. Sin embargo, eso no quita que los gobiernos de Estados Unidos y, particularmente su política internacional, tengan y hayan tenido siempre muchas cosas criticables y demasiadas contradicciones.

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Chespirito murió. Larga vida a Chespirito.

Murió el comediante Roberto Gómez Bolaños.  Querido por muchos por habernos hecho reír durante tantos años. No creo que sea raro encontrar gente en Latinoamérica mayor de 30 años que se haya visto cada capítulo de El Chavo del 8 por lo menos una docena de veces. Aunque también a algunos jamás les causó gracia.

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De frivolidades y ser un hipster. ¿Qué cosa es un hipster?

Sin duda alguna, nuestra sociedad tiene serios retos hoy en día. Siempre los ha tenido y muy seguramente siempre los va a tener. Retos muy importantes como las serias fallas de salubridad que aún persisten (mucha gente sigue muriendo por causas perfectamente evitables), o los deficientes sistemas educativos que en algunos casos parecen que están volviendo a la gente cada vez más estúpida y menos propensa al raciocinio crítico, o la imperante desigualdad social en algunas regiones como Latinoamérica y algunas países asiáticos. Pero… a pesar de todo esto, los humanos siempre encuentran la manera de perder tiempo en tonterías… como por ejemplo, esa extraña tendencia de ser “hipster” la cual parece ganar cada vez más seguidores… tendencia que a pesar de lo frívola y sin importancia real, ¡es tan difícil de entender! Por lo menos para mí.

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Wistia: Hosting para video muy profesional. Excelente. Recomendado.

En este mundo de la web, es muy grato encontrarse  con iniciativas, proyectos y emprendimientos que han sido planeados de una manera muy profesional con la excelencia puesta en mente y sobretodo con el objetivo de prestar un servicio superior. En medio de la mediocridad y un mar de ideas de negocios fallidas que no logran su cometido ya sea porque no hay suficientes beneficios que justifique su adopción, o ya sea porque es demasiado difícil su uso, o su estrategia de mercadeo no llega al público objetivo, o la misma es demasiado confusa, de vez en cuando hay empresas y plataformas que nos sorprenden. Wistia es un ejemplo de ello.

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Y ahora soy doblemente tío

Mi hermana acaba de tener su primer hijo. No sé si tendrá más, pero de cualquier forma, estoy muy feliz por ella. Ha pasado por situaciones difíciles y sinceramente pensé que no iba a poder ser madre. Es mi segundo sobrino.  El primero es el hijo de mi hermano que nació hace ya más de 2 años y al que lamentablemente no he visto mucho por cosas que no viene al caso mencionar. Así que, aún no soy papá y no sé si lo seré, pero ahora soy doblemente tío.

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El limbo de trabajar como independiente (o “cuenta propia”)

Algunos tendemos a pensar que si hace 10, 15 o 20 años hubiéramos sabido lo que sabemos ahora, podríamos habernos evitado la mayoría de errores que cometimos o tal vez habríamos aprovechado mejor las oportunidades que periódicamente se nos presentan en la vida y que muchas veces dejamos pasar por ignorancia, pereza o simplemente por falta de confianza. Y en eso pensaba en estos días cuando me auto-cuestionaba si había sido una buena decisión trabajar por cuenta propia desde hace ya varios años. Claro, lamentarse de lo que ya ha pasado sirve de muy poco; más importante es aprender la lección y hacer el compromiso de no volver a fallar de la misma manera.

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Ya estamos en la Tercera Guerra Mundial… a pedazos

Tensiones crecientes entre Rusia y la OTAN (poniendo a Ucrania como pretexto aunque las razones de fondo son más amplias); una guerra asimétrica que acaba de empezar con el grupo terrorista ISIS; Corea del Norte haciendo ruido de fondo con amenazas de misiles y supuestas armas nucleares; China con sutiles y cada vez más desafiantes actitudes frente a Estados Unidos y, al mismo tiempo, cada vez más agresiva frente a Japón en uno de los peores momentos de la relación entre los dos países; el régimen de Siria desafía a Occidente pese a las amenazas de este último, mientras sus ciudadanos viven una situación apocalíptica; Irán que de momento aparenta calma pero continúa firme en su intención de seguir desarrollando su programa nuclear con fines “pacíficos” aunque todo el mundo sabe cuales son sus verdaderos fines; un drone israelí destruido en Irán antes lo cual el estado sionista ya recibió amenazas de una respuesta contundente; una ofensiva judía contra los palestinos bastante sangrienta como respuesta a los ataques terroristas recibidos; las dos Coreas cada vez más cerca de una confrontación directa ante las amenazas del insensato y estúpido líder de Corea del Norte.

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Adopción homoparental – ¿Son las leyes de la Naturaleza simples caprichos?

Toda forma de discriminación basada en el género, religión, raza, cultura, política, opinión, costumbres o preferencias personales debe erradicarse. No es propio de una especie inteligente en una alta etapa de evolución.  Por esa razón, es reprochable que se discrimine a alguien por ser homosexual, pero igualmente lo es si se discrimina a los que pensamos que la estructura de la familia nuclear tradicional  debe defenderse porque es uno de los soportes fundamentales de la sociedad.

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Ya sé lo que me pasa a veces: Respuesta sensorial meridiana autónoma (ASMR)

Por alguna razón, a veces creemos que ciertas cosas que nos pasan sólo nos pasan a nosotros. Tal vez por ego o porque, claro, somos muy importantes para nosotros mismos.  Es lo que pensaba con cierta reacción que he experimentado desde niño a ciertos eventos y a la cual no le había podido hallar explicación hasta ahora. Es una especie de “nirvana” sensorial que dura sólo unos pocos segundos o quizá un minuto como mucho. Una sensación de bienestar acompañada de un hormigueo que va de la cabeza al cuello y a la espalda, con una relajación profunda, una tranquilidad asombrosa y el deseo de que esa sensación perdurara por mucho tiempo.  Es breve. Se trata del ASMR por su siglas en inglés: Respuesta sensorial meridiana autónoma (Autonomous sensory meridian response).

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Laravel: El framework de programación web al rescate de PHP

Como programador senior de aplicaciones web es apenas lógico que haya tenido algo (o mucho) que ver con el lenguaje de programación PHP. Casi con seguridad es el lenguaje más usado en el mundo para programar páginas o sitios web dinámicos. Su practicidad y relativamente rápida curva de aprendizaje lo hacen la primera opción para programadores junior o incluso para gente que no desarrolla software normalmente pero que se atreve a experimentar con pequeños y sencillos programas para alguna determinada funcionalidad que se esté necesitando en algún website en el lado del servidor, la cual no se pueda hacer o resulte muy complicado hacerla con Javascript en el lado cliente. Sin embargo, como pasa en muchas cosas, la popularidad llevó a PHP a ser el lenguaje de las masas (bueno, en términos relativos) y sinónimo de poca sofisticación para algunos ingenieros de software, lo cual es un poco injusto, pues PHP a pesar de su facilidad tiene un grado de poder bastante aceptable para, probablemente, alrededor del 80% de las aplicaciones web.

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Predestinación (karma) y libre albedrío – Dos caras, la misma moneda

Hay varias formas de ver la “voluntad de Dios” en las vidas de las personas: Una es aquella en la que Dios le ha dado al humano el 100% de la responsabilidad de lo que pase con su vida (libre albedrío total) y en donde nada está configurado de antemano por un destino, excepto tal vez el día y el sitio en que nacemos y nuestros padres  los cuales serían escogidos caprichosamente al azar. Otra es la que podríamos llamar “determinística”  en la que, al contrario, Dios o el destino o la Naturaleza o lo que sea ha determinado absolutamente todo lo que debe pasar y como debe pasar, desde lo más trivial hasta lo más trascendental  con una precisión milimétrica y en donde el libre albedrío es sólo una triste ilusión del ser humano (para mi sorpresa, personajes muy inteligentes como Albert Einstein creían que es de esta forma en que nuestra vida funciona). Y una tercera, en la que hay una mezcla de destino y libre albedrío en equilibrio y en conexión con un camino evolutivo espiritual que debemos seguir.

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Economía y grandes robos de la historia – La Gran Recesión

En el año 2007, justo cuando el ciclo económico de muchos países del mundo estaba en una fase de expansión sin precedentes, se comenzaron a escuchar las noticias de una inconsistencia malsana en la economía más importante del mundo: La de Estados Unidos. Los rumores noticiosos sobre las dificultades del sistema financiero por cuenta de apuestas demasiado riesgosas  en el sector hipotecario y con una presión creciente en los costos de las materias primas en el mundo, comenzaron a hacerse cada vez más frecuentes con un halo de miedo al futuro inmediato. Sí, nuevamente el miedo como catalizador de sucesos que de alguna u otra forma siempre terminan favoreciendo a los mismos de siempre.

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Malasia, MH370, MH17, Ucrania: El mundo en manos de (criminales) magos

En marzo desapareció un avión de la compañía Malaysia Airlines como por arte de magia. Iba de Kuala Lumpur a Beijing. Se lo tragó la tierra… o tal vez el mar. Nadie sabe donde está. En pleno siglo XXI… parece que al “Gran Hermano” -aquel estado policial en el que cada vez nos adentramos más-, se le esfumó un avión con más de 200 personas de su radar global. Que el piloto se volvió loco y decidió suicidarse en el mar más remoto (irracional pero bueno al fin y al cabo un loco)… que le falló no se que… que lo secuestraron… que iban a tumbar la Torres Petronas pero se arrepintieron… que lo derribaron con un misil… que los americanos se lo llevaron a la base militar de Diego García para planear una “falsa bandera” al estilo del 9/11… Que unos extraterrestres traviesos nos quieren ver la cara… que un vórtice multidimensional… que el rapto antes del Apocalipsis…. que un nuevo Triángulo de Las Bermudas… en fin, parece que en 2014 nuestra tecnología es demasiado primitiva para resolver este caso así que toca usar la imaginación y los mitos como hacían las antiguas tribus indígenas para explicar la lluvia, los eclipses y las erupciones en la piel.

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Yo quiero a Colombia… pero a veces la odio

Según una supuesta medición, que no entiendo muy bien como la hicieron, los colombianos somos los más felices del mundo. O al menos estamos entre los más felices (otra medición dice que son los habitantes de Islandia y otra los de Noruega, en fin). Algo paradójico, teniendo en cuenta los grandes problemas de violencia que ha tenido este país desde hace muchas décadas, la terrible desigualdad social, un regionalismo estúpido que hace que los de una región odien (sin más ni más)  a los de otra región y una tara, al parecer incrustada en la genética del colombiano promedio, que lo hace ser muy proclive a sacar provecho egoísta de los demás porque “el vivo vive del bobo” y “no hay que dar papaya”. Pero, la verdad es que esa medición es una mentira. Los colombianos no son los más felices del mundo. Tal vez puedan competir en el ranking de los deshonestos, o en el de los envidiosos… o quizá, y de este casi estoy seguro, en el ranking de los países que más aparentan una falsa felicidad para no aceptar que su país es muy hermoso pero, lamentablemente, está lleno de colombianos.

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Alondra o búho: Ajustando el ciclo circadiano

Como todo en la Naturaleza, nuestro cuerpo tiene sus ciclos biológicos internos (entre ellos los ciclos circadianos) que presionan la necesidad física de alimento, sueño o actividad. Dichos ciclos son los que determinan horarios corporales que nos hacen sentir somnolientos a algunas horas del día y muy activos en otras. También dichos ciclos crean acondicionamientos físicos que nos hacen sentir hambre a la hora en la que acostumbramos a comer el almuerzo (incluso si el desayuno ha sido abundante) o que les sea muy difícil a algunas personas comer sólidos pocos minutos después de que se despiertan.  Podría decirse que , en términos generales, algunas personas tienden a ser búhos (se les facilita más trasnochar que madrugar) y otros tienden a ser alondras (prefieren madrugar).

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7 plugins que todo blog en WordPress debería tener

WordPress es un CMS (Content Management System) de muy fácil manejo y con un amplio soporte de su comunidad open source tanto en los foros de ayuda como en la librería de plugins que son algo así como programas hechos a la medida de WordPress para poder ampliar la funcionalidad que viene por defecto con el CMS. Lo que inició como una plataforma orientada a los blogs se ha convertido, con ayuda de los plugins, en una plataforma de uso general que puede servir tanto para implementar sitios informativos, comunidades virtuales interactivas e incluso tiendas de comercio electrónico.

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Del miedo a la oscuridad y una noche terrorífica

Aún hoy en día, en ocasiones, le temo a la oscuridad. No todas las noches, pero de vez en cuando, por alguna razón, siento nervios y comienzo a divagar sobre si siento la presencia de alguien en la habitación o es sólo mi imaginación, o de verdad los ojos de algún ser sobrenatural me miran en medio de la negrura de la noche, o alguna energía incompresible de otra dimensión está tratando de incomodarme y hacerse sentir… Recuerdo aquel momento donde mis temores nocturnos tuvieron un punto crítico cuando era niño. Y, claro, muchas cosas que pasan cuando somos niños, nos marcan para siempre.

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Las redes sociales y los negocios: Complicada relación que funciona… pocas veces

No soy un gran fan de las redes sociales. A decir verdad, no soy de aquellas personas que disfruta mucho la interacción vía estas plataformas aunque de vez en cuando es agradable, pero no las uso mucho que digamos. De hecho, la única red que visito casi a diario es Twitter. Prefiero otras formas más efectivas de hacer networking. Pero en el mundo de los negocios, con clientes y también con iniciativas propias, he intentando largo tiempo sacarle algún provecho a la interacción con fans o followers en Facebook, Twitter  y también en Pinterest. Los resultados han sido… bueno, prefiero usar la palabra “planos” para no ser tan radical.

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¿Para qué nos sirve tener un estado y una nacionalidad?

Los seres humanos hemos dividido al mundo en naciones supuestamente para agrupar subconjuntos de los habitantes de la Tierra con intereses y características comunes, y la mayoría de las veces con una cercanía geográfica, con el fin de organizarse como una sociedad soberana en sus decisiones para lograr objetivos en beneficio de dicha sociedad. (Algunos argumentan que esto tiene que ver intrínsecamente con la naturaleza territorial del humano si se analiza su origen animal). Al mismo tiempo, en la organización de estas sociedades nacionales se hace necesaria la política como un medio de ordenamiento y designación de funciones e instituciones entre los miembros de la sociedad. De allí lo que se define como estado, gobernantes, gobernados y la implementación de diferentes alternativas de organización política: Monarquía, democracia, comunismo, socialismo, regímenes autoritarios, etc.

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De vivir en casa a vivir en una jaula (apartamentos)

Hasta hace algunos años, antes de trasladarme a Bogotá, viví en un par de casas. Amplias. Con patios  (y una de ellas con terraza). Incluso con antejardín. Con una distancia prudencial a los vecinos, dando como resultado una mayor privacidad. Sin tener que pagar odiosas cuotas de administración toda la vida, teniendo que lidiar en ocasiones con vecinos que no pueden o no las quieren pagar. Sin tener alrededor empleados de conjuntos o edificios -léase vigilantes/aseadoras/etc.- que sean chismosos y que sólo viven pendientes de la vida de los demás para estar esparciendo rumores sobre todo el mundo; o el vecino molesto que un día saluda como si fuéramos hermanos del alma y al siguiente ni se digna a responder los buenos días. Pero sobretodo, sin parecer que se está viviendo en una especie de jaula con un espacio reducido supuestamente porque son las tendencias urbanas en las metrópolis modernas superpobladas y no hay nada que hacer.

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El dilema de ser o no ser vegetariano

Comer carnes de animales es algo que muchos disfrutamos. Simplemente nos parecen deliciosas. La carne de res, el pollo, el cerdo, el pescado (y otros animales en algunas culturas), en sus variadas presentaciones, son consumidas diariamente en todo el mundo por los seres humanos como fuente de proteína y, para muchos, como fuente de placer en el paladar. Básicamente, los humanos somos omnívoros por naturaleza: Nos alimentamos tanto de plantas como de anímales; y no es simplemente una cuestión cultural sino que la evidencia científica de la composición física del humano respalda esa afirmación. En una dieta “normal” se necesita incluir tanto el alimento de origen animal como el de origen vegetal. Sin embargo, muchos vegetarianos se las arreglan para tener una dieta balanceada mediante alimentos que compensan la no ingesta de carne. Además hay diferentes tipos de vegetarianos… Si, vegetarianos: Un grupo al que he querido pertenecer, pero…

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Aburrimiento en el trabajo: Señal para nuevos retos

Los últimos tres meses no han sido precisamente los más excitantes en mi trabajo. Al contrario, han sido tan planos que he caído en un tedio que me produce bostezo. Y la razón no es tanto el tipo de proyectos en los que estoy participando, pues son proyectos bastante interesantes. Lo que sucede es que, como todo en la vida, nuestra carrera o intereses también atraviesan ciclos, algunas veces de gran entusiasmo, otras veces de dificultades y tenacidad, otras veces de tranquilidad y satisfacción, y claro, otras veces de aburrimiento.

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¿Por qué Dios permite el sufrimiento?

Esa pregunta se la hacen algunas personas al vivir circunstancias que parecen poner a prueba su fe. Es tal vez inevitable preguntárselo cuando se viven situaciones extremas que resultan irritantes, tristes o angustiantes; o simplemente cuando somos testigos de tanta maldad, desconsuelo y desdicha en el mundo. Me imagino que los ateos (aquellos que supuestamente no creen en Dios) responderían que Dios permite el sufrimiento simplemente porque no lo puede evitar, pues un ser que no existe no puede hacer nada al respecto.

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3 cosas que han perjudicado terriblemente a los emprendedores en Internet durante los últimos años

En general diría que los negocios en Internet no están pasando precisamente por su mejor momento en los últimos años (2011-2014). De un lado hay una saturación en algunos campos como la publicidad en línea (principal fuente de ingreso de los sitios web de contenido gratuitos y de promoción de muchos negocios que intentan captar la atención de un cliente potencial en medio de un mar enorme de información); dicha saturación  está produciendo un usuario cada vez más escéptico, desconfiado y renuente a fijarse en anuncios. De otro lado una serie de cosas que han pasado (o se han consolidado) en los últimos años que han hecho más dura la vida para los que intentamos posicionar un negocio en Internet.

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Ucrania: ¿Guerra fría o muy caliente (termonuclear)?

Todos los días, sin excepción, ingreso a Google News para conocer los últimos acontecimientos en Ucrania por cuenta del enfrentamiento entre las fuerzas oficiales y una especie de guerrilla separatista que simpatiza con Rusia. Una guerrilla que no se sabe muy bien quien la financia o cuales son sus verdaderos líderes que mueven los hilos de una supuesta revolución popular e independentista. Bueno, nadie lo sabe de manera oficial, aunque muchos sabemos que Vladimir Putín es el nombre detrás de la “espontánea” insurrección.

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De deportes y “entretenimiento”. Distracción empaquetada.

En pocos días estará iniciando una nueva versión del Mundial de Fútbol de la FIFA en Brasil, evento que acapara la atención de la gente en muchos países, especialmente en aquellos donde su selección ha logrado clasificar al torneo que se celebra cada 4 años. Estaremos pues en unas semanas, como sucede también con los Juegos Olímpicos, rodeados de un fervor deportivo que invade las horas del trabajo y en algunos sitios, debido a su posición geográfica, también las horas del sueño.

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